Menu

Eindelijk duidelijkheid over langdurig zieke werknemers

Update sinds ons vorige blog

Een half jaar geleden blogden wij over het slapende dienstverband.  Het is tijd voor een update, want er is een baanbrekende uitspraak van de Hoge Raad gewezen op 8 november 2019

Veel werkgevers worstelen met de vraag “wat te doen met een langdurig zieke medewerker?” Op dit moment worden duizenden langdurig zieken door hun werkgever in dienst gehouden omdat hun werkgever geen transitievergoeding wil betalen. We noemen dat ‘slapende dienstverbanden’. Een begrijpelijk standpunt vanuit werkgeversoptiek: je hebt immers al twee ziektejaren flink geinvesteerd in re-integratie van je medewerker. Als je dan bij ontslag ook de transitievergoeding moet betalen, voelt dat wrang. Op 8 november heeft de Hoge Raad, de hoogste rechter in Nederland, de onzekerheid hierover beëindigd.

Twee jaar ziek: geen loon en geen ontslagvergoeding

Iedere werknemer die 2 jaar ziek is, ontvangt geen loon meer en mag ontslagen worden. Bij zo’n ontslag wegens na 2 jaar ziekte heeft die werknemer recht op de wettelijke transitievergoeding.  Veel werkgevers kiezen niet voor dat ontslag omdat ze die ontslagvergoeding willen ontlopen. Zo kan een langdurig zieke tot zijn pensioenleeftijd ‘slapend’ – dus alleen op papier – in dienst blijven. Pas na de pensioenleeftijd vervalt immers het recht op die transitievergoeding. Werkgevers wachten daarop.

Einde aan slapende dienstverbanden

De Hoge Raad heeft vorige week beslist dat slapende dienstverbanden moeten worden beëindigd. Het in dienst houden van personeel na twee jaar ziekte is volgens de Hoge Raad in strijd met goed werkgeverschap. Wat hierbij mee weegt, is dat werkgevers de transitievergoeding gecompenseerd kunnen krijgen via het UWV (met terugwerkende kracht vanaf 2015). Een financieel motief voor het weigeren van ontslag is er dus niet meer, aldus de Hoge Raad. De enige uitzondering die nog bestaat, is als een werkgever gerechtvaardigde belangen heeft om de arbeidsongeschikte werknemer toch in dienst te houden, bijvoorbeeld als er een reëel uitzicht is op re-integratie.

Advies van Jurato

De helderheid die de Hoge Raad ons nu geeft, zal veel werkgevers tot ontslag en betaling moeten gaan bewegen. Heb jij als werkgever nog werknemers met een slapend dienstverband? Neem dan contact met ons op om af te stemmen of en zo ja, hoe de beëindiging van dat dienstverband het beste vorm gegeven kan worden.

 

Blijf scherp ondernemer!

Wilt u de laatste nieuwtjes weten op ondernemers- en juridisch gebied? Meld u hier aan en blijf zo op de hoogte.

Nu inschrijven

Wake up call voor werkgevers: wéér een uitspraak over het slapend dienstverband

Eerder schreven wij al een artikel over het slapend dienstverband. Het was een baanbrekend bericht; een rechter had toen voor het eerst een werkgever gedwongen om het dienstverband met een zieke werknemer op te zeggen omdat de rechtbank vond dat het in stand houden van een slapend dienstverband in strijd is met goed werkgeverschap. In de media ontstond na deze uitspraak flinke opschudding. Men voorspelde dat langdurig zieke werknemers massaal hun werkgever gaan aanspreken op slecht werkgeverschap en de transitievergoeding gaan vorderen. Hoe zou het staat met deze voorspelling? Er is nu weer een rechtbank die de discussie weer aanwakkert. Lees je mee? Continue reading “Wake up call voor werkgevers: wéér een uitspraak over het slapend dienstverband”

Blijf scherp ondernemer!

Wilt u de laatste nieuwtjes weten op ondernemers- en juridisch gebied? Meld u hier aan en blijf zo op de hoogte.

Nu inschrijven

Slapend dienstverband? Werkgevers wakker worden!

Er zijn veel bedrijven die een arbeidsovereenkomst met een langdurig arbeidsongeschikte werknemer in stand houden zonder dat ze loon hoeven te betalen. De werknemer valt onder verantwoordelijkheid van het UWV of een verzuimverzekeraar. De reden voor zo’n “slapend dienstverband” is dat de werkgever bij ontslag een transitievergoeding moet betalen bovenop de vaak al hoge re-integratiekosten en het al doorbetaalde loon in de eerste twee ziektejaren.

Slapend dienstverband: slecht werkgeverschap!

Voor het eerste heeft een rechter een werkgever gedwongen om een dienstverband met een zieke werknemer te verbreken. Een baanbrekende uitspraak dus, anders dan alle andere rechterlijke uitspraken tot nu toe. Volgens de rechtbank is de werkgever in deze zaak verplicht om de zieke werknemer te ontslaan en de wettelijke transitievergoeding te betalen. Het in stand houden van een slapend dienstverband wordt als “slecht werkgeverschap” aangemerkt.

Specifieke omstandigheden naast nieuwe wet

De reden waarom slecht werkgeverschap werd aangenomen, is dat er inmiddels een wet is goedgekeurd door de Eerste Kamer met de uitdrukkelijke bedoeling van de wetgever om slapende dienstverbanden tegen te gaan, én omdat er bijzonder trieste omstandigheden in deze zaak speelden. De werknemer in kwestie had een hoge functie (directeur) en is terminaal ziek zonder vooruitzicht op werkhervatting en re-integratie. Het is aannemelijk dat hij nog maar kort heeft te leven. De werkgever heeft geen enkel belang bij het laten voortduren van de arbeidsovereenkomst behalve het voorkomen van de transitievergoeding. Daarnaast werd een koppeling gemaakt met de directeursfunctie: de directeur werd na 1 jaar ziekte al uitgeschreven als statutair bestuurder. Vanwege de verknochtheid van deze benoeming met de arbeidsovereenkomst was de arbeidsovereenkomst door het ontslag een lege huls geworden, zo oordeelde de rechter.

Wat staat werkgevers te wachten? 

Het is onzeker welke omstandigheden na deze uitspraak specifieke c.q. ernstig genoeg zijn om tot slecht werkgeverschap te worden gekwalificeerd. We horen in de media dat gevreesd wordt dat veel langdurig zieke werknemers hun werkgever zullen gaan aanspreken op slecht werkgeverschap. Gebeurt dat jou ook, neem dan contact op met Jurato voor een inschatting van jouw concrete situatie en een bespreking van de juiste aanpak.

Wet compensatie transitievergoeding: wat kunt u nu al doen? 

De wet regelt de compensatie van de transitievergoeding die werkgevers vanaf 1 april 2020 kunnen aanvragen als zij een langdurig arbeidsongeschikte werknemer ontslaan of hebben ontslagen vanaf 1 juli 2015. In deze regeling staan de benodigde documenten en de geldende termijnen benoemd. Met deze wet worden drempels weggenomen die werkgevers ervaren voor het beëindigen van slapende dienstverbanden. Werkgevers die gebruik willen maken van de compensatieregeling worden geadviseerd om alle documenten die zien op het einde van het dienstverband en de reden daarvan, plus de berekening en betaling van de transitievergoeding, goed bewaren.

Wil je niet meer wakker liggen met vragen over het slapend dienstverband van de medewerkers van jouw bedrijf of andere arbeidsrechtelijke vragen? Neem dan contact op met Wendy.

 

Recente berichten

Blijf scherp ondernemer!

Wilt u de laatste nieuwtjes weten op ondernemers- en juridisch gebied? Meld u hier aan en blijf zo op de hoogte.

Nu inschrijven
Postbus 171
3900 AD Veenendaal

T 0318 – 860 323
F 0318 – 890 250
E info@jurato.nl
W www.jurato.nl

Bedrijfsgegevens
KvK: 60750561
IBAN: NL78 RABO 0181 9193 38
BTW: NL85 404 3512 B01

Algemene Voorwaarden Jurato B.V.
Privacyverklaring Jurato B.V.
Snel een vraag stellen?
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.